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朱元璋的一个命令解决了明朝开国难题

来源:历史年表网编辑:阿名2017-09-13 18:44点击:

明朝洪武八年,即1375年4月2日,正热火朝天治国的明太祖朱元璋,给中书省高调下令:大明朝一个苦心设计的“神物”已经就绪,接下来就要加班加点打造,只要投入使用,必然迅速提振大明经济。什么“神物”?《明实录》原话:命造大明宝钞,为通行货币。这款担负治国大业的“神物”,就是大明王朝开国后曾通行一时的纸币:大明宝钞。读中国古代历史,了解更多历史真相——

古装剧里常见用银子的大明朝,竟然还用过纸币?不但用,而且还用成了笑话。照明朝乃至后世的观点,自从这款货币上市,哪怕明朝使足了劲力挺,却在之后一百多年里,闹得连年价值暴跌,一直跌到十六世纪,终于在市面上被白银彻底怼没,落得销声匿迹。堪称精明一辈子的朱元璋,难得做过的一件傻事!但这件事,真有这么蠢?起码办这件事的前提,绝对不蠢:此时开国百业凋敝的大明朝,早到了不换新钞票不行的地步。

朱元璋的一个命令解决了明朝开国难题

大明通行宝钞 

大明开国,各方面情况都出名难,城镇常见废墟,乡间满眼荒地,粮食劳动力样样缺,但缺的最惨的却是钱。实打实的缺可以造货币的贵金属。先前的元朝别看垮得快,但跑起来也手快,败退漠北之前,值钱的东西全卷走,尤其是北方各府库的金银,几乎卷的一分不剩。他们跑的痛快,大明朝可就尴尬了

当时明朝的市面上,缺钱几乎缺到雷,别说金银少见,就连做铜钱的铜都难找。以至于好些地方老百姓家的铜器,都给强行征用了铸钱。不是还有铜矿?一场元末战乱打完,像样的矿基本都打废,明初种地都缺人手,哪有人开矿?市面上流通的钱,更是五花八门,元末时的各种纸钞,也都大摇大摆在用。甚至有些绘画水平的人,画了假钱都能用。常年乱做一团。

最重要的一条是,缺钱到这么厉害,大明朝更是急用钱的时候。明初的治国策略,最重头就是国家大投入搞建设,诸如农田水利各种事,常年都是大砸钱。关键是仗还不停,与北元的战争常年打,每年国防都是大笔花费,样样都急等着用钱。钱的事不解决,新开国的大明朝,不是活活穷死,就得活活乱死。而最当务之急的解决办法,就是发行新钞票。这是稳定大明经济的铁柱子,到洪武八年这天,朱元璋也下了这决心:大明宝钞高调问世。

而且必须说的是,这承载了如此大意义的大明宝钞,问世也绝非某些史料说的那样简单粗暴,专门负责大明宝钞的机构“宝钞提举司”早就建起,管理宝钞的“钞法”和大明宝钞的设计,更是集中了此时明朝一群经济人才的心血,这款新问世的大明官方货币,好些方面也就先进到亮眼。有多亮?整个宝钞以桑树皮纸为材料,外表是青色,上面有专门防伪的龙形花纹和防伪篆文,中央是钱串图案,以钱串画面的多少来代表面值。最高面值为一千文铜钱,更有五百至一百文铜钱六种面值。整个钞币高三十三厘米宽二十二厘米,只以外观设计说,就堪称高端大气上档次。

与之配套的,更有明朝空前严格的钞票管理办法,胆敢伪造钞票,哪怕一张也是斩首罪,谁能举报伪造宝钞,立刻就是重奖。民间的金银实物交易也一度被禁止。大额交易用宝钞,小额交易用铜钱,一度就是明朝市场的硬规矩。如此强力措施下,洪武八年起,仿佛出笼猛兽的大明宝钞,迅速席卷明朝民间,元末时一度钞票泛滥的乱象,顿时一扫空。而且就算对这款钞票最诟病的学者,有个事实却也认账:大明宝钞问世的早期,确实叫整个明王朝,都尝到了好些甜头。

首先松一口气的,就是朱元璋本人,纸做的宝钞,制作成本本身就低的多,这也就意味着,仅发行货币这一件事,大明朝就节约了大量开支,常年的支出压力大大减轻。

而明王朝的底气,随之也鼓了。大明宝钞问世前,明王朝几乎天天愁钱,俸禄军费国家建设,时常闹的揭不开锅。有了宝钞后,这锅就好揭了。尤其是最大头的军费,对北元战事最激烈的几年,明朝的军费开支,物资钱粮供应,几乎全是宝钞买单,撑着明朝追亡逐北,终于打出和平环境。同样起大用处的,更有朱元璋时代的农业工程建设,整个洪武年间,明朝多次启动空前人力,大修农田水利和驿道,三十年里单是水利堤坝就修了五千多,塘堰更修了四万多,明初火速飙升的农业产值,就是这么修出来的。当然,也是宝钞撑起来的。

当然,毛病也是公认,脑补下经济学就知道,金银准备金不足,强力发行纸币,别管多严刑峻法,通货膨胀总是难免。宝钞面值上的钱数,一不留神就暴跌,单是朱元璋在位年间,宝钞就贬值了好些次,到朱元璋晚年时,南方好些经济发达地区,饶是禁令森严,却还是禁不止金银交易。单明王朝每次发现问题后,都是强力弹压,也总能把宝钞价格勉强拽回来。

因为大明宝钞模式,根子就是朱元璋的高度集中经济体制,在那个自耕农种什么农作物都要朝廷强制的明初,宝钞虽说有问题,却还基本可控。明朝从惨淡景象到强力崛起,它也确实是强心针一般的大功。

但到朱元璋过世后,明朝经济也欣欣向荣了,宝钞的毛病,就真摁不住了。随着商品经济发达,明初时还能救急的宝钞,自家的贬值却都救不了。永乐皇帝在位时,民间大额的经济交易,特别是买地买房这类交易,卖家买家有时宁愿用米麦丝绸来换,也绝不用这加速贬值的宝钞。哪怕明王朝多次重手整治,却是再也没用了。宝钞的信度,也随着明朝中期后,商品经济的蓬勃发展,最终流于破产。到了明朝正德年间起,白银大量流通,嘉靖年间起更成了法定货币。宝钞呢?套明朝学者陆容的话说:民间得之,置之无用。印的再高端大气,也基本当纸了。

但是,当宝钞贬值已是现实时,明王朝的反应却是无比迟钝,整个十五世纪里,明明宝钞已经无用,却依然一度放任流通。甚至中期以后,市面上已经不再用宝钞,明朝的好些政府支出,依然还用宝钞买单。当年的强心针,最后却拖后腿。为什么明朝高度发达的商品经济,却闹的朝廷穷的叮当?看看宝钞的遭遇就知道,一个不会顺应经济发展做出改革的王朝,穷死确实难免。

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